【クリニックの研究】喫煙者がコロナウイルスに感染する可能性は高くありません。

タバコ規制活動家の強い警告とは裏腹に、タバコを吸うことで、コロナウイルスを引き起こすコロナウイルスであるSARS-CoV-2に感染するリスクが高まるという証拠はない。これは、メイヨー・クリニックの研究者グループがJournal of Primary Care and Community Health誌に発表された研究で結論付けられました。

情報ソース

Mayo Clinic Study: Vapers NOT More Likely to Get COVID

研究チームは、2019年9月から2020年11月の間にメイヨー施設を訪れた6万9000人以上の患者のデータを分析し、”現在または過去の電子タバコの使用は、コロナウイルスの診断とは関連しない”と判断しました。患者のベイピングや喫煙の状況は、受診時に医師が把握した。

また、研究者らは、”喫煙経験はないが現在喫煙している人は、喫煙経験のない人に比べてコロナウイルスの診断を受ける可能性が低い “ことを発見しました。この知見は、現在の喫煙者は非喫煙者に比べてコロナウイルスの診断を受ける可能性が低いという、世界中の何千もの研究やデータセットと一致しています。英国の研究者による200件以上の研究のメタレビューでも、同じ結論が出ています。

この結果は、アンチベイピング派の科学者や公衆衛生当局、政治家が過去15ヶ月間に進めてきたシナリオとは正反対のものです。2020年3月初旬にお伝えしたように、ニューヨーク市長のビル・デ・ブラシオ氏のような日和見(ひとりみ)主義者たちは、すでに「喫煙者やベイパーは、より脆弱になる」と、文字通りゼロの根拠で主張していました。

その後、3月には、当時のジェローム・アダムス科学技術長官が、アメリカのコロナウイルス感染者が他国に比べて若年層に偏っているのは、ベイパーが原因ではないかと推測しました。もちろん、実際にはそうではありませんでしたが。

4月1日、米国のRaja Krishnamoorthi下院議員は、ベイプがコロナウイルスのリスクを悪化させる証拠があるとして、FDAにベイプ製品の一時的な「市場排除」を要請しました。”このイリノイ州選出の下院議員は、「コロナウイルスで病気になる喫煙者やベイパーの数を減らすことは、喫煙者だけでなく、医療システム全体を助けることになる」と書いています。

その後、4月には国立薬物乱用研究所(NIDA)のノラ・ボルコウ所長が、”コロナウイルスは、タバコやマリファナを吸う人やベイプをする人にとって、特に深刻な脅威となる可能性がある “と根拠のない警告を発した。

6月に世界保健機関(WHO)が発表した科学的概要によると、”喫煙は入院中のコロナ患者の重症度や死亡率の上昇と関連していることを示唆する “という証拠があるという。しかし、タバコに含まれる何か(おそらくニコチン)がコロナウイルスの重度の合併症を予防するのであれば、患者が入院して禁煙を余儀なくされた場合、まさにそれが起こるのではないでしょうか?

WHOは、入手可能な科学文献の中で、「重症度に関係していると思われるが、コロナウイルスによる入院やSARS-CoV-2による感染の喫煙者へのリスクを定量化する証拠はない」と認めている。

ニコチンの保護作用を研究し始めた科学者たちは、反タバコ団体から「タバコ産業の道具」と非難された。しかし、フランスの病院では、ニコチンパッチの臨床試験が計画されていた。

8月には、スタンフォード大学の反タバコ活動家であるボニー・ハルパーン・フェルシャーと2人の同僚が、思春期や若年層は非喫煙者に比べてコロナウイルスの陽性反応が5〜7倍出る可能性が高いという研究結果を発表し、最も不利な(そして明らかに不誠実な)ニュースが流れた。国内の何百もの報道機関がこの主張を取り上げ、繰り返し報道したが、研究の詳細にまで踏み込んだものはほとんどなかった。

この研究では、5月上旬に行われたオンライン調査データに基づき、「コロナウイルスの診断は、電子タバコのみを使用したことがある人では5倍、デュアルユーザー(タバコとVAPEを併用する人)では7倍、過去30日間のデュアルユーザーでは6.8倍の確率で行われた」と主張しています。

しかし、何かが欠けていました。この研究では、現在の独占的なベイプ(または独占的な喫煙)とコロナウイルスとの間に関連性は認められませんでした。過去のある時点でベイプや喫煙をしていると、10代の若者がコロナウイルスと診断される可能性が、過去30日間、あるいは毎日ベイプをしている人に比べて5倍になるというのはどういうことでしょうか?この結果は、定期的な喫煙がコロナウイルスの予防になることを示しているのではないだろうか。

さらに、危機の初期にコロナウイルス検査を受けていた10代の若者たちは誰だったのだろうか。検査を受けるのは非常に難しく、入院中のコロナ患者の大半は高齢者や中年であった。

Halpern-Felsher氏と共著者たちは、調査参加者の生の数字を提供することを拒否した。しかし、ルイビル大学の研究者であるBrad Rodu氏は、公表されているオッズ比から逆算して、目を見張るような2つの結果(5倍と7倍の確率)は、わずか5件と3件の調査回答に基づいていると推定しました。この論文に対する他の学術的な反応は、論文の手法やデータそのものを疑問視するものでした。また、論文の撤回を求める声もありました。

残念ながら、Halpern-Felsher氏の研究を否定するような記事を嬉々として報じた報道機関が、メイヨー・クリニックの新しい研究を紹介し、それが重大な欠陥を持つHalpern-Felsher氏の論文とどのように衝突するかを説明することで、この問題に関する一般の理解を正そうとするとは思えないのです。

Halpern-Felsher氏自身は、自分の研究が明らかにジャンクサイエンスの一例であることを認めようとはしないでしょう。ブルームバーグが資金提供している「Campaign for Tobacco-Free Kids」や「PAVe」の支援者も認めないだろう。また、10代のベイピングを宣伝に利用している政治家たちも、自分たちの憶測や嘘を謝罪するためにマイクに向かうことはないだろう。

そして、メイヨー・クリニックの研究が発表される前の状態に戻ってしまうのである。